Enfermedad por arañazo de gato, enfermedades infecciosas

La Enfermedad por arañazo de gato es una infección bacteriana muy frecuente en personas jóvenes, generalmente no es grave y en muchos casos no requiere antibioticos, sin embargo su severidad depende de la condición inmunológica del paciente.

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Si desea conocer todo sobre esta afección, continúe leyendo el articulo.

Enfermedad por arañazo de gato

Es una infección provocada por la bacteria de tipo gramnegativa llamada Bartonella henselae y que se transmite a los seres humanos por los gatos,  si están infectados por la bacteria, ya sea por una mordida o arañazo.

La enfermedad por arañazo de gato, se contagia de gato a gato debido a las pulgas, pero no se contagia entre humanos.

Luego del arañazo o la mordida del felino infectado, la enfermedad puede incubarse por unas semanas, para que luego se reflejen los primeros síntomas.

Otros nombres

La enfermedad por arañazo de gato es conocida por nombres alternativos, tales como:

  • EAG
  • Fiebre por arañazo de gato
  • Bartonelosis

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Causas

Como se especificó, esta enfermedad es causada por la proteobacteria conocida como Bartonella henselae, que es responsable de las afecciones infecciosas conocidas como Bartonellosis, entre las que destacan:

  • Enfermedad por arañazo de gato
  • Enfermedad de Carrión
  • Fiebre de las trincheras
  • Bacteriemia crónica o presencia de bacterias en la sangre.
  • Endocarditis
  • Angiomatosis bacilar
  • Peliosis hepatis.
  • Linfadenopatía crónica
  • Enfermedades neurológicas.

Pertenece al género Bartonella y se consideran el tipo de bacteria más comunes a nivel mundial.

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Signos y síntomas

Entre los síntomas más comunes de la enfermedad encontramos:

-Glándulas o nodos linfáticos inflamados, esto se conoce como linfadenopatía. Generalmente las glándulas afectadas se ubican en la axila,  cuello o  área de la ingle y se observan enrojecidos, al tacto, calientes y firmes.

-Pápula local o protuberancia blanda y pequeña, en la parte de la piel donde está el arañazo o mordedura. Suele aparecer entre los tres y diez días posteriores al incidente con el felino y generalmente tiene costra, no es una pústula.

-En algunas personas, generalmente en los casos de pediatría de enfermedad por arañazo de gato, se puede presentar fiebre, cefalea, fatiga o cansancio, malestar general y disminución del apetito.

Existen otros signos menos frecuentes, tales como:

  • Infecciones en el hígado, bazo y  hueso.
  • Dolor de garganta.
  • Disminución en el peso.
  • Fiebre prolongada o fiebre de origen desconocido.
  • Inflamación del cerebro o encefalitis
  • Inflamación de la retina del ojo
  • Neumonía
  • Eritema nudoso o chichones blandos color morado rojizo.

Complicaciones posibles

En los casos que la bacteria entre al cuerpo por el parpado, ocurre una complicación poco usual que se conoce como síndrome oculoglandular de Parinaud.

En pacientes con un sistema inmunológico debilitado por enfermedades como el cáncer o SIDA, tratamientos intensos y trasplantes de órganos, la enfermedad  puede generar infecciones en diversas partes del cuerpo.

Diagnóstico: pruebas y exámenes

En caso de sospecha de presentar la enfermedad por arañazo de gato, el médico tratante puede realizar primeramente un examen físico que indique el agrandamiento del bazo o la presencia de fistulas en la piel.

Sin embargo, la afección no es fácil de diagnosticar y en mucho caso no se detecta, por lo que el medico puede solicitar algunos exámenes:

-Prueba de inmuno-fluorescencia indirecta para B. henselae en la sangre.

-Exámenes de laboratorio para descubrir anticuerpos en la sangre.

-Biopsia.

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Tratamiento

Generalmente requiere de ciertos cuidados, dependiendo de la condición presentada por el paciente. El tratamiento de la enfermedad por arañazo de gato más común es:

  • Calor local sobre el área afectada.
  • Analgésicos

Solo en caso de ser requeridos o en pacientes inmunocomprometidos con enfermedad por arañazo de gato, antibióticos.

Si se presenta un ganglio linfático que varía de tamaño es decir es fluctuante, puede que requiera aspiración con aguja, ayudando a mitigar el dolor.

El tratamiento con antibióticos en este tipo de afección no es recomendable si es un paciente inmunocompetente.

Pero en caso de requerir de un fármaco de este tipo para reducir las adenopatías y evitar el riesgo de que se disemine, se administre:

  • Azitromicina
  • Eritromicina
  • Doxiciclina

En caso de bacteriemia en individuos con síndrome de inmunodeficiencia adquirida, se puede emplear:

  • Fluoroquinolona
  • Rifampicina
  • Gentamicina
  • Doxiciclina.

Es posible que el tratamiento se extienda por unas semanas e incluso meses, para curar en su totalidad la bacteriemia.

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EAG en paciente de trece años

Un paciente femenino, de trece años de edad presentó fiebre de 38,5°C, dolor muscular  y adenopatía axilar dolorosa, es decir inflamación de los ganglios linfáticos axilares ubicados en los brazos, el pecho y los senos.

Además, se apreciaron dos lesiones: pápulas eritematovioláceas y se indicaba contacto con un gato treinta días antes.

El médico tratante sospecha de enfermedad por arañazo de gato y solicita serologías (análisis o estudios de los sueros biológicos) y la biopsia de las lesiones cutáneas.

Los resultados no detectaron estructuras fúngicas y los análisis de las serologías para Bartonella henselae fueron negativas. Sin embargo, los síntomas persistían y fue indicada una punción-aspiración con aguja fina (PAAF) de la adenopatía.

El resultado de la punción indico linfadenitis abscesificada y en la prueba de proteína C, se identificó Bartonella henselae.

Este paciente no requirió de un tratamiento con antibiótico, pues tanto la fiebre como la adenopatía, cedieron espontáneamente.

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Prevención

Existen ciertas medidas que resultan bastante simples y que pueden prevenir esta afección. Ante todo recuerde que no todos los gatos están infectados con la bacteria, por lo tanto no es necesario prescindir de la mascota o rechazarlos, simplemente hay que ser cuidadosos:

  • Si su mascota es un gato, es preferible que desarrolle su vida en interiores, así se reduce el riesgo de que se infeste con pulgas o tenga contacto con otros gatos que hagan vida en las calles.
  • También puede emplear correctamente productos para evitar o controlar las pulgas,  evitando su ciclo de reproducción y proliferación, anulando ademas las probabilidades de contagio.
  • No existen hasta el momento alguna vacuna para los gatos contra la Bartonella.
  • Lavar con agua y jabón sus manos después de jugar con el gato.
  • Si recibe algún arañazo o mordedura, desinfecte la lesión.
  • Evite que el gato lama su boca, ojos y su piel, sobre todo si existe alguna herida reciente.
  • Evite tocar los gatos callejeros, sobre todo si el animal no quiere ser tocado.
  • Trate a los animales con respeto, juegue con delicadeza.
  • Si hay niños en casa, procure enseñarle que las mascotas se respetan y se manipulan con cuidado.

Visite otros enlaces que pueden serle útiles:

Brucelosis

Staphylococcus Aureus

Leptospirosis

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